BepiColombo летит на Меркурий

Дата: 20 октября 2018 в 09:24

По сообщению сайта Euronews

Раскрыть тайны Меркурия — такова амбициозная цель еровпейско-японской миссии, отправившей к самой близкой к Солнцу и самой малоизученной небольшой планете два орбитальных зонда на одном транспортном модуле. В их разработке принимали участие и российские учёные.

Запуск был совершён с помощью ракеты-носителя Ариан-5 в ночь на субботу. Полёт продлится более 7 лет. Главной проблемой при создании орбитальных аппаратов была их защита от солнечной гравитации.

«Одна из особенностей Меркурия заключается в том, что эта планета вращается вокруг Солнца очень быстро. И поэтому с одной стороны нас тормозит гравитация Солнечной системы — а с другой стороны нам нужно увеличить скорость космического корабля, чтобы он шёл вровень с Меркурием. Когда он будем там, мы сможем вывести обе наши исследовательские станции на выбранные для них орбиты и получить от них очень важные для науки данные», — говорит Йоханнес Бенкхофф, научный руководитель европейской части миссии.

Ожидается, что космические зонды достигнут Меркурия к концу 2025 года. Они будут изучать поверхность планеты и окружающего её пространства, исследовать магнитосферу — в частности, попытаются разгадать еглавную на сегодняшний день загадку сильно наклоненного «на бок» магнитного поля планеты. Особый инртерес учёных вызвают и отложения на полюсах планеты, похожие на снег. Между тем температура на Меркурии достигает 450°С.

«Нам нужно изучить Меркурий, чтобы понять, как образовались планеты, — говорит планетолог Йорн Хельберт. — Если у нас будет модель, по которой сформировались все планеты, кроме Меркурия, она будет неполной, а значит и бесполезной. Для полноты картины нам нужны данные и об этой планете».

Ожидается, что миссия Бери Коломбо достигнет Меркурия в конце 2015 года. Она названа в честь инженера Джузеппе Коломбо, разработавшего теорию гравитационного маневра.